Všetko to začalo v roku 1892. Rozhádaní John Houlding a vedenie Evertonu sa nedohodli na nájomnom za Anfield, a tak podnikateľ a neskôr aj starosta Liverpoolu John Houlding založil Liverpool FC. Dátum, ktorý je prvým v histórii The Reds je 15.3. 1892.

Anfield sa teda stal domovom Liverpoolu FC, navyše sa hneď od úvodu písania jeho história započala veľká rivalita s Evertonom. Sranda ako peniaze dokážu vytvoriť niečo, čo je pre mnohých aj o vyše sto rokov dôvodom na nenávisť.

LFC nebol od úvodu červený. Jeho bielo-modré dresy pripomínali viac konkurenčný Everton ako to, na čo sme zvyknutí dnes. Liverpool sa k červenej farbe  podujal v roku  1894. A vydržala mu doteraz.

Pri rieke Mersey postupne vyrástol klub, ktorý sa dokázal prepracovať nielen medzi anglickú, ale aj európsku a tým pádom aj svetovú špičku. 18 domácich ligových titulov ho historicky radí na druhé miesto za dlhoročného nepriateľa Manchester United. LFC sa presadil aj v pohárovej Európe – Ligu majstrov vyhral 6x, Európsku ligu 3x. K tomu doma 7 FA  Cupov a ďalšie trofeje – viď záložka Úspechy.

Bill Shankly

Kríza, ktorú zažehnal Shankly

Keď The Reds získali v rozmedzí rokov 1921-23 tri ligové tituly v rade, nezdalo sa, že príde výrazný útlm. Lenže opak sa stal pravdou. V 1947 sa síce vtedy historicky najdlhšie čakanie na ligový primát skončilo, ale v 1954 sa kríza prehĺbila a Liverpool vypadol do druhej ligy. A tak bola najvhodnejšia doba na zmenu.

A tá prišla a mala zásadný dosah na celkové smerovanie klubu, na jeho značku, na jeho vnímanie. Za ňou stál charizmatický Bill Shankly, chlapík, ktorý futbal nebral ako bežnú vec, či zamestnanie, ale ako životnú filozofiu, či dokonca smer.

Škótsky manažér klub z Merseyside pretransformoval na jeden z naj klubov  v celosvetovom meradle. Začalo to postupom zo Second Division (1962) a pokračovalo napr. ziskom titulu po dlhom 17-ročnom čakaní (1964), či výhrou v Pohári UEFA (dnes Európska liga)  v sezóne 1972/73, kedy sa Shanklymu podarilo uspieť aj v lige aj v FA Cupe, čím sa započala tzv. „zlatá éra“ klubu.

Bob Paisley

Po 15 rokoch (3 tituly vo First Division, 2 v FA Cupe, jeden Pohár UEFA) sa rozhodol pre koniec na lavičke The Reds. Bol to šok, ale na jeho skvelú prácu nadviazal jeho dlhoročný asistent Bob Paisley, ktorý „svojho učiteľa“ dokonca v tituloch predčil.

Liverpoolu sa pod jeho vedením podarilo ovládnuť aj najprestížnejšiu kontinentálnu súťaž – Pohár európskych majstrov (dnešná Liga majstrov), ktorý vyhral v roku 1977. O 12 mesiacov neskôr si to zopakoval a v 1981 pridal aj tretí cenný európsky titul. K tomu 6 ligových primátov, 1x Pohár UEFA, 6x Ligový pohár a ďalšie.

27 rokov v klube bola aj ďalšia legenda – Joe Fagan. Ten sa cez manažéra rezervného tímu, cez kouča a asistenta manažéra v tom prvom, prepracoval až na pozícia šéfa lavičky. A v 1984 doviedol svoj tím k triumfu v Pohári európskych majstrov.

Medzi ďalšie výrazné klubové osobnosti patrí bezpochyby Sir Kenny Dalglish, po ktorom je aj pomenovaná jedna z tribún Anfieldu. King Kenny, ako znela prezývka famózneho škótskeho futbalistu stál výkonmi za šiestimi ligovými titulmi v pozícii hráča, jednom v pozícii hrajúceho manažéra, a dva potom pridal už ako riadny manažér. Ten z roku 1990 je nateraz aj pre Liverpool posledným. Takže na triumf v domácej súťaži čaká už 3o rokov, ak teda berieme do úvahy, že je na programe sezóna 2019/20.

Skvelý technik Dalglish vyhral okrem iného aj trikrát Pohár európskych majstrov. Navyše hral výraznú rolu pri pomoci pozostalým po obrovskej tragédii v Hillsborough 1989, kedy v Sheffielde o život prišlo 96 fanúšikov The Reds.

Ďalšie veľké mená

Historicky najlepším strelcom The Reds je Ian Rush, skvelými zakončovateľmi boli aj Roger Hunt, Gordon Hodgson, ši Škót Billy Liddell. Piatu priečku v historickej tabuľke strelcov LFC drží miestny scouser a veľký idol fans posledných rokov Steven Gerrard.

Medzi hráčske legendy patria aj Kevin Keegan, Robbie Fowler, Ian Callaghan – s 850 štartmi hráč s najvyšším počtom zápasov za LFC, liverpoolsky odchovanec Jamie Carragher, ďalší obranca Emlyn Hughes, gólman Ray Clemence, jeho kolega z brány Bruce Grobbelaar, obrancovia Tommy Smith, Phil Neal, Chris Lawler a Alan Hansen, skvelý krídelník John Barnes a mnoho ďalších mien ako Heighway, R. Whelan, Yeats, Phil Thompson, Hyypiä, E. Scott, atď.

Manažérom, ktorý v jednom roku dokázal získať 5 trofejí je Francúz Gérard Houllier, ešte za úspešnejšieho sa považuje Rafael Benítez. Ten v 2005 dokázal priviesť The Reds k triumfu v Lige majstrov po zázračnom istanbulskom obrate s milánskym AC.

Medzi liverpoolske legendy sa definitívne zaradil aj Nemec Jürgen Klopp, ktorý po temných rokoch dokázal LFC etablovať medzi svetovou špičkou, čoho dôkazom je aj triumf v Lige majstrov 2018/19.

Anfield (foto: Wikipedia)

Štadión – Anfield

Pamätné večery na Anfielde, to nie je len o tom, že do Liverpoolu zavítal súper zvučného mena, ale hlavne o tom, aký zážitok dokázali fans sebe, hráčom, súperovi ponúknuť.

Dnes vyše 54-tisícový štadión pamätá vzostupy i pády, 18 ligových titulov, ticho i pravý opak – absolútny hluk, z ktorého má snáď každý súper roztrasené kolená.

Liverpool FC vznikol v roku  1892 a hneď začal hrávať na Anfielde. Ešte pred ním ale tento „stánok“ využíval konkurenčný Everton, konkrétne od 1984 do 1991. Potom sa presťahoval cez ulicu do Goodison Parku, a to preto, že sa nedohodol s majiteľom Anfieldu na nájomnom.

A tu niekde aj začína rivalita medzi The Reds a „karamelkami“, ktorá trvá dodnes.

Presne 54.074 miest sa dnes na Anfielde využíva, v septembri 2016 bola americkým majiteľom LFC Fenway Sports Group po renovácii sprístupnená Main Stand (aj preto Liverpool nehral prvé duely sezóny 2016/17 na domácom trávniku, pozn.), kapacita štadióna sa tak navýšila o približne 8 tisíc.

Okrem Main Stand, čo je najväčšia tribúna, tu nájdeme aj slávny The Kop, ktorý pamätá všetky legendárne zápasy a momenty tohto klubu, ďalej tu máme aj Sir Kenny Dalglish Stand a Anfield Road End.

Dve vstupné brány sú zasa pomenované po legendárnych manažéroch, ktorými boli Bill Shankly a Bob Paisley.

Anfield by sa do budúcna mal kapacitne navýšiť na zhruba 61.000.

  • adresa: Anfield Rd, Liverpool L4 0TH, Merseyside, UK
  • súradnice: 53°25′50.98″N 2°57′39.05″W
  • kapacita: 54,074
  • rozmery: 101 x 68 metrov
  • najvyššia návšteva: 61,905 (2.2. 1952 proti Wolves)
  • Anglická liga – najprv First Dividion, od  1992/93 Premier League (18x)

(1901, 1906, 1921/22, 1922/23, 1946/47, 1963/64, 1965/66, 1972/73, 1975/76,
1976/77, 1978/79, 1979/80, 1981/82, 1982/83, 1983/84, 1985/86, 1987/88, 1989/90)

  • FA Cup (7x)

(1964/65, 1973/74, 1985/86, 1988/89, 1991/92, 2000/01, 2005/06)

  • League Cup (8x)

(1981, 1982, 1983, 1984, 1995, 2001, 2003, 2012)

  • Community Shield (15x)

(1964, 1965, 1966, 1974, 1976, 1977, 1979, 1980, 1982, 1986, 1988, 1989, 1990, 2001, 2006)

  • Liga majstrov – predtým Pohár európskych majstrov (6x)

(1976/77, 1977/78, 1980/81, 1983/84, 2004/05, 2018/19)

  • Európska liga – predtým  Pohár UEFA (3x)

(1972/73, 1975/76, 2000/01)

  • UEFA Supercup (3x)

(1977, 2001, 2005)

  • FA Youth Cup (3x) 

(1995/96, 2005/06, 2006/07)

  • Sheriff of London Charity Shield (1x)

(1906)

  • Second Division (4x)

(1893/94, 1895/96, 1904/05, 1961/62)

  • Lancashire League (1x)

(1892/93)

„Ak by Everton hral vzadu na záhrade, zatiahol by som záclony.“ (Bill Shankly)

„Počas môjho pôsobenia v Liverpoole sme vždy vraveli, že pri Mersey máme 2 najlepšie tímy – Liverpool a Liverpool Reserve.“ (Bill Shankly)

„Ak ste v pokutovom území a neviete čo spraviť s loptou, proste ju dajte gól a možnosti si preberieme neskôr.“ (Bob Paisley)

„Viete, bol som tu aj v zlých časoch – jeden rok sme skončili na druhom mieste.“ (Bob Paisley)

„Samozrejme, že som svoju ženu nevzal na zápas Rochdale ako darček k výročiu, to mala narodeniny. Ja by som sa predsa neženil počas futbalovej sezóny! A okrem toho, bola to len rezerva Rochdale.“ (Bill Shankly)

„Ako manažér ste dôležitý. Najdôležitejšími ľudmi sú však tí z realizačného tímu a vaši hráči. Nikdy nehovorte, že ja som ten špeciálny.“ (Rafael Benítez)

„Našou prácou je robiť ľudí šťastnými. Keď vyhráme, 45 000 ľudí ide domov šťastných. Ak prehráme, neovplyvní to len ich, ale aj ich mačky.“ (Gérard Houllier)

„Ani Mao Tse-Tung nikdy nevidel lepšiu ukážku červenej sily.“ (Bill Shankly)

„Kto je väčší ako Liverpool?“ (Jamie Carragher pre Sky Sports)

„Niektorí ľudia veria, že futbal je otázka života a smrti. Môžem vás uistiť, že to je ešte oveľa, oveľa dôležitejšie ako to.“ (Bill Shankly)

„Miluje loptu, hrať futbal na kopec prihrávok. Je to niečo ako orchester, lenže je to pomerne tiché. Ja skôr obľubujem heavy metal.“ (Jürgen Klopp na margo niekdajšieho manažéra Arsenalu Arséna Wengera)

„Myslím, že môj nick, ak je teda potrebný, je Normal One (v preklade normálny, bežný). Som len obyčajný chlapík z ´čierneho lesa´, a tak sa nebudem porovnávať s geniálnymi manažérmi.“ (Jürgen Klopp po podpise zmluvy s Liverpoolom na otázku novinárov, ako vidí seba, keď napr. José Mourinho je braný ako Special One.)

„Môžem byť aj ten najvtipnejší chlapík na svete, ale keď nebudú výsledky, nikto sa na mojich vtipoch nebude smiať.“ (Jürgen Klopp)

„Je to v pohode. Hráči do Kazane letia, nejdú pešo.“ (Jürgen Klopp na margo cestovania do ruskej Kazane na zápas Európskej ligy v 2015)

„Ak mi hráč dnes povie, že ak budeme o rok hrať v Lige majstrov, tak bude mať záujem ku nám prestúpiť, tak okamžite skladám telefón. Je to totiž o tlačení vlaku, nie o naskakovaní do neho či jeho riadení.“ (Jürgen Klopp)